扎卡里·泰勒

扎卡里·泰勒(Zachary Taylor,1784年11月24日一1850年7月9日),美国政治家,军事家,第十二任总统(1849年—1850年)。这位戎马生涯40载的将军,曾长期守卫着边疆阵地,拼杀于墨西哥战场。他没有任何政治经历,是19世纪40 年代美国统治阶级扩张的热潮把他推到总统候选人的位置,又是以军功赢得竞选胜利而入主白宫。尽管他在战场上屡屡获胜,被称之为“机灵的大老粗”、“最大的英雄”,而从政却不尽如人意,最后由于派系斗争错综复杂,使他政务缠身且非常棘手,最后在任内死于病榻。他是继威廉·亨利·哈里森之后,第二位死于任内的美国总统。

因此,为了结束对在新地区是否建立奴隶制度的争论,泰勒对在新墨西哥和加利福尼亚的移民起草了一个宪法,并且申请国家地位。这导致了南方人的狂怒,因为他们感到总统正篡夺他们的决策特权。泰勒与企图脱离联邦的势力作斗争。又揭发出他的内阁中有三个人不符合入阁资格。在此情况下他决定改组内阁。然而事情又发生了想不到的变化。在1850年7月4日华盛顿纪念碑,泰勒参加了一个典礼后,开始生病,在5天内就逝世了,在职仅16个月。在白宫病逝。

在1962年美国历史学家投票排列的名次上看到:泰勒在31位总统中排名第二十四;是六个“低水平”的总统中的第一名;排在约翰·泰勒之上,安德鲁·约翰逊之下。扎卡里·泰勒的军事才能很高。亚伯拉罕·林肯在1850年时评价说:“泰勒将军并非总是(当然在他生活中曾经有过)在势均力敌或对自己有利的条件下进行战斗,然而他从未被打败过,也从未退却过。泰勒将军的战役并非以光辉的军事部署著称,而是在所有经过冷静而可靠的判断表明他将要征服对手的情况下进行的,他总不理会自己可能会失败。”

1 立志从军

泰勒的先辈1620年由英国移居大陆。父母均受过良好教育。父亲理查德·泰勒有地千余英亩,独立战争时曾在华盛顿麾下任中校。后来做过治官、县长、州议员等。他的母亲萨拉·达布尼·斯特罗·泰勒是当时受过良好教育的妇女。青年时期的理查德·泰勒,热衷于探险,对未开垦的肯塔基十分向往。1784年初秋时分,他带着怀孕的妻子、两个孩子和一些奴隶赶到肯塔基去开辟新农庄。上路的第二天,11月24日夜晚,扎卡里·泰勒出生在弗吉尼亚的奥林奇县境内一间小木屋。母亲不能赶路了,带着孩子们暂时留下,父亲及其余人继续前进。后来他们一家在肯塔基开拓了1万英亩左右的土地,遍及数县。这里只有十几户人家,四周是一片荒原,夜晚屋外饿狼嚎叫,不远的原始森林里经常有熊豹出没,印第安人还不时前来袭击这批侵占他们土地的新定居者。这种紧张而艰苦的生活,锻炼了泰勒粗壮的体格,培养了他坚韧的性格。

泰勒在边区农庄度过了少年时期的大部分时光,因而所受正规教育较少。母亲是他的启蒙老师,后来他就教于一位游方教师,稍晚才进了学校。泰勒从小向往成为一名军人。1803年,泰勒十八九岁时,参加了肯塔基民团。以后,经过表亲詹姆斯·麦迪逊(曾任第四任总统)向当时杰斐逊总统推荐,于1808年5月3日被委任为第七步兵团少尉军官,从此开始了军事生涯。泰勒的妻子玛格丽特·麦克尔·史密斯也生长于边区。他们在肯塔基边区结识。两人于1810 年在泰勒父亲赠送的农庄上结婚。从此,玛格丽特开始了东奔西走的随军生活,直到1841年才在地方上定居下来。

泰勒加入正规军后,晋升很快,戎马生活40年,历经几场重大战事。泰勒婚后一年(1811年)即调到印第安纳特区的诺克斯堡哈里森堡驻防。1812年第二次对英战争爆发后,他投入对印第安人的作战,指挥作战的是威廉·亨利·哈里森将军(曾任第九任总统)。当年9月,印第安人攻打哈里森堡,泰勒因防守成功而出了名,10月晋升为美军中第一位名誉少校。1814年,泰勒率350人的部队,在伊利诺斯特区的克雷迪特岛上组织防御。英国军队和印第安人一起,以3倍于泰勒部队的兵力,向克雷迪特岛猛攻,泰勒所部依托工事和火力,顶住了英军炮火的轰击,打退了敌军的无数次冲锋。为了完成在得梅因建造约翰逊堡的任务,他在消灭敌人有生力量之后,成功地组织了撤退。1815年1月升任第二十六步兵团少校。

战争结束后,国会于1815年3月通过法案,规定和平时期部队减员。泰勒的军衔从少校改为上尉。泰勒愤然离开军队,回到肯塔基。1816年,泰勒恢复军职和少校衔,在第三步兵团任职,到密执安特区(今威斯康星州)兴建霍华德堡。此后长年到处驻防。1819年4月,晋升中校。1822年底,接任路易斯安那的罗伯逊兵营指挥官。后来几度换防。1829年转任密执安特区克劳福堡指挥官。1832年4月晋升上校,任第一步兵团团长。

2 印第安人

泰勒两次参加征服印第安人的战役。第一次是“黑鹰战争”,发生在1832年5至8月。在密执安湖南端大草原及密执安湖密西西比河之间(今伊利诺斯州和威斯康星州境内),当时居住着一些印第安部落,黑鹰是其杰出领袖。早在1804年,当时任地方长官的威廉·亨利·哈里森以订约方式诱使当地五位酋长同意割让一块土地(位于伊利诺斯、密苏里和威斯康星),并约定以后将这块土地交由白人定居。后来,黑鹰否认那次条约,坚持当时的缔约人并不代表他所属的部落。白人则以条约为依据,强行把印第安人驱逐到密西西比河以西,限定他们只能居住在密西西比河西岸和西面沙漠山地之间荒凉的“印第安人保留地”以内。印第安人被迫迁移期间,黑鹰率众奋起抗拒,越过密西西比河进入伊利诺斯那块割让给白人的土地。美国政府派兵进行镇压。亨利·阿特金森准将率部从圣路易斯赶来,温菲尔德·斯科特少将率部从东部赶来,此外还出动了伊利诺斯的民兵。黑鹰率众一面抵抗这三股部队的追击,一面沿罗克河而上,进入威斯康星南部。由于一路忍饥挨饿,疲惫不堪,加上妇女儿童的拖累,印第安人无法继续前进,最后决定退回。8月3日,黑鹰率众行至巴德阿克斯河时,被突如其来的泰勒的部队拦截在河口,双方在巴德阿克斯进行了激烈的战斗。此次作战,印第安人惨败。在作战过程中,黑鹰三次提出投降,均被泰勒拒绝。泰勒在作战中惨无人道地大肆屠杀印第安人,但也因为作战有功,战后被任命为克劳福德堡司令。同年9月,印第安人终于被迫割让了那块土地。

泰勒参加了这场征服印第安人的“黑鹰之战”后,返回克劳福堡驻防直到1836年冬。后转任密苏里的杰斐逊兵营指挥官。泰勒参加的第二次镇压印第安人的行动,是“森密诺尔人之战”。居住在佛罗里达的森密诺尔人(印第安人的一部分)曾与美国发生过两次战事。

第一次是在1817~1818年,为时较短,在美国的杰克逊将军镇压下,印第安人战败。第二次开始于1835年,至1842年结束,历时七年,人们通常称为“森密诺尔人之战”,它是美国征服印第安人的战争中最激烈的一次。起因是,美国按照1832年诱使某些印第安人领袖签订的条约,要印第安人离开其所割让的佛罗里达土地,迁往印第安纳特区的“印第安人保留地”。但森密诺尔人在著名领袖奥斯西奥拉领导下拒不服从。奥斯西奥拉早自1832年起一直反对割让佛罗里达境内的森密诺尔人的土地。最后美方施诡计,请他前去议和,却卑鄙地把他囚禁起来,后来他死于囚所。

泰勒于1837年11月奉调到佛罗里达后参加了这场战争。同年的圣诞节之际,泰勒在奥基齐比战役中,以较小的代价,打败了西密诺尔人的部队。1838年,他被授予准将军衔,并被任命为驻佛罗里达的美军司令。期间,他在佛罗里达建立了53个新哨所,修筑了848英里的马路、3643英尺的桥梁和公路,有效地加强了该地区的防卫。陆军部长乔尔·罗伯茨·波因塞特对他的成绩给予表扬。1841年,他受命为南部陆军司令,在路易斯安那巴吞鲁日安了家。这时,泰勒已有了许多奴隶和一片很大的庄园。

3 外战英雄

泰勒是个粗犷直率、不修边幅的人。生活拉拉沓沓,有时作战也不穿军服。身体矮小粗胖,丝毫没有大将的风度和气质,有时上马还要勤务兵扶他一把。但是,他对部属很和气,没有架子,连士兵都敢和他开玩笑。所以他被人们亲切地称力“机灵的大老粗”。这位绰号为“大老粗”的将军,尽管战略战术水平有限,但却十分善于利用被称作军内“智囊”的参谋长布利斯,以弥补他对作战细节考虑不周的缺陷。泰勒的最大特点是在战场上指挥若定。他总是骑在一匹名叫“老惠特尼”的马背上,有时一条腿还跨过前鞍,嘴里嚼着一根稻草,算计着每一个作战步骤,轻松地指挥着各部队的作战行动。19世纪中期,对墨西哥军队的作战,充分显示了泰勒的这种沉着冷静的指挥艺术。

1845年,泰勒驻守在杰塞普堡。当时美国因要兼并得克萨斯而与墨西哥发生边界纠纷。詹姆斯·诺克斯·波尔克总统下令泰勒到美墨争议地区占领一个据点。泰勒占据这一据占后在那里扩充部队,等待进一步命令。翌年3月,泰勒率领部队3000人向前推进,井立即着手修建要塞得克萨斯堡。4月25日,一支有1600人组成的墨西哥军队在得克萨斯堡附近包抄了一支只有63人的美军侦察队,美军或死伤或被俘,无一幸免。这次敌对行动是美墨战争非正式的开始。

接着墨军围攻美军一据点。泰勒闻讯后,率部援救。5月8日,双方进行炮击,最后泰勒部队获胜。次日,美国步兵又不停地进行冲锋,包抄了墨军的左翼,墨军溃退。这个据点的守军司令布朗战死,泰勒把这个据点更名为布朗堡。这次战斗使泰勒名声大振,成为名誉少将。

5月13日美国对墨西哥正式宣战。泰勒用数周时间扩充部队,准备深入墨西哥境内。6月底,泰勒正式晋升为少将。7月,受美国国会嘉奖。9月,率部向墨西哥北部重要城市蒙特雷进攻。激战三天后,墨西哥守军将领屈服,提出要求停火八周,准许墨军撤退。泰勒鉴于美军死伤很重,供应线也已延长,认为墨方提出的条件是当时可能获得的最好结果,同意休战两月后,他率部进入蒙特雷。

泰勒上述行动在华盛顿引起不少批评。据说,波尔克总统对他自作主张作风甚为不满,又鉴于他的声望日高,有可能会成为辉格党未来的总统候选人,遂于11月下令他留守墨西哥北部,另派温菲尔德·斯科特将军从海路攻打墨西哥城,并下令把泰勒4/5受过锻炼的部队及战争物资调归斯科特将军使用。

墨西哥总统兼总司令圣安纳获悉泰勒兵力削弱,立即率全部兵力攻击泰勒,以期置泰勒部队于死地。泰勒当时正驻在布埃纳维斯塔。1847年2月22日至23日双方展开决战。这个战役使美墨战争达到顶峰。当时墨军拥兵两万,泰勒部队只有4700多人。经过两天战斗,双方精疲力竭,此役,美军伤亡746人,墨军损失1500至2000人。墨西哥军队坚持不下去,趁天黑后撤退,泰勒获得胜利,成为美墨战争中“最大的英雄”,国会给了他一枚金质奖章。1847年11月26日,泰勒离墨返美。12月初要求解除军职获准,返回家乡。

4 当选总统

1848年大选时,一向反对进行对墨西哥战争辉格党看中了泰勒这位战争英雄。辉格党在1840年大选时就因为推选了作战英雄哈里森而一举成功。泰勒是南方人,拥有奴隶和棉花种植园,能够赢取南方选票;他在对墨战争中的成功,又能在北方以至全国赢得选票。而且,人们并不熟知他对当时国内有争论的重大问题的观点,这对他竟选也颇有利。于是1848年6月7日,辉格党在费城召开的第三次全国代表大会上提名泰勒为总统候选人。

民主党于5月22日在巴尔的摩召开第五次全国代表大会,提名密执安州参议员刘易斯·卡斯为总统候选人。这一年在北方成立了一个第三党,名叫自由土壤党。这是反奴隶制运动在北方不断扩大的结果。美墨战争结束后,美国获得西南部大片土地。民主、辉格党党内反对将奴隶制扩展到这片新土地的四部分人士组成了这个党。这四部分人是:辉格党良心派(即新英格兰良心派,属辉格党内北方一派);民主党自由土壤派(民主党内北方派,即改革派);主张废奴的自由党;纽约州民主党内一部分不满分子,他们因1844年民主党大会上范布伦未获提名而对党不满。1848年8月9日,自由土壤党于布法罗召开代表大会,提名前总统马丁·范布伦为总统候选人,提出的口号为“自由土壤,自由言论、自由劳动、自由人民”。

大选中泰勒获选民136万余,卡斯获122万余。卡斯得票略少是由于民主党内部分化,力量分散,选票分散在正式候选人卡斯和自由土壤党候选入范布伦两人身上。最后泰勒得选举人票163张,卡斯得选举人票127张,泰勒当选为美国第十二任总统。副总统是米勒德·菲尔莫尔

5 白宫病逝

1849年3月5日,这位大半生戎马倥偬的65岁老将,在钟声和军乐声中乘坐马车到国会宣誓就职。总统夫人:玛格丽特·麦克考·史密斯·泰勒;1789年9月21日,出生在马里兰州的卡尔福特县。1810年6月21日与扎卡里·泰勒结婚。这位曾供职于华盛顿将军麾下的军官的千金小姐,是一个讨人喜欢的姑娘,她个头适中、身材苗条、端庄秀丽、富有魅力。她在家族的熏陶下,知书达礼,善于管理家务,并培养起她毕生所遵从的宗教信仰。

1810年春天,玛格丽特到肯塔基州去看望她的姐姐塞缪尔·裘夫人。就在那时候,她遇到了裘家邻居的一位名叫扎卡里·泰勒的年轻男子。玛格丽特和他一见钟情,大约三个月后,即在肯塔基州杰弗逊县泰勒家的庄园里举行了婚礼。他们的婚姻可谓门当户对,双方家庭都很满意,两人志趣也相投。这桩美满姻缘一直持续了40多年。

婚后,玛格丽特没有过几天安稳日子,便随丈夫走南闯北,东征西战,一直过着艰苦的军营生活,直到对墨战争之前才算有了一个安居之地。她是一个虔诚的圣公会教徒,定期为当军官的丈夫祈祷。据说,她答应上帝,放弃自己的社交逸乐,以换取她丈夫从战场上平安归来。她对泰勒的政治机遇不感兴趣,担心因泰勒当总统而影响他们的私生活。所以,她曾祈祷泰勒竞选失败。

由于泰勒几乎是穿着军服进入白宫的,所以,玛格丽特也基本上是从紧张的军营生活中进入第一夫人角色。她不善社交,加之体弱多病,只好隐居在白宫的二楼,把白宫女主人责任交给她的小女儿贝蒂·布利斯夫人代劳。她跟安德鲁·杰克逊的夫人一样,也喜欢用玉蜀黍心制成的烟斗抽烟。泰勒夫妇有6个孩子。他们的独子理查德早年从军,后来成为联军的陆军中将。1835年,泰勒的大女儿萨拉不顾父亲的反对,与杰弗逊·汉密尔顿·戴维斯中尉(后来成为美利坚联盟国的总统)结了婚。但三个月后就病死了。小女儿贝蒂是他们儿女中最漂亮的一个,20岁嫁给了她父亲的副手威廉·华莱士·史密斯·布利斯。因此,她得到泰勒的宠爱,在母亲多病的情况下成为实际上的白宫女主人。

泰勒上台后,首先处理了古巴问题。美国南部奴隶主早就垂涎古巴,视这为补充奴隶劳动力的新源泉。波尔克总统就曾想从西班牙手中购买古巴的一个岛屿。1849年时,美国南部扩张分子支持一名古巴冒险分子于新奥尔良附近组织一支远征队,去古巴煽动叛乱,准备以后再把古巴作为蓄奴州并入美国。泰勒总统担心这会在国内引起极大纷争。1849年8月11日,他就古巴问题发表公告,宣称美国政府有责任信守条约,阻止本国公民侵犯友好国家的领土,他警告美国公民不得参与对古巴武装远征的非法活动。远征队的计划遂告瓦解,胎死腹中。

泰勒就任总统后,由于他是一个既无外交经验又刚愎自用的人。不懂外交事务和礼节,与法国人在两起细小事件上的误解,几乎导致两国政府关系的破裂。19世纪40年代后期,拉丁美洲北部弱小国家已处于英国影响之下。民主党总统波尔克执政时,为遏止英国并使美国能在中美洲地区顺利扩张势力,同中美洲国家签订了若干协定。辉格党的态度与民主党不同,主张与英国妥协。

泰勒上台后,为避免发生可能的武装冲突,命令国务卿约翰·米德尔顿·克莱顿与英国驻美公使布尔沃进行谈判,以解决两国在中美洲的分歧和商订两国处理中美洲事务的基本原则。1850年4月19日,美国与英国缔结了《克莱顿—布尔沃条约》,规定中美洲地区中立化,任何一国不得在那里殖民或攫取领土。其中特别规定要保证北美和南美之间具有战略地位的地峡的中立化,以后在地峡开凿的沟通大西洋与太平洋的运河或通道也必须保持中立。该条约的最后一项条款,由于措辞模棱两可,双方政府的解释各不相同,受到了民主党的激烈抨击。他们责难这个条款实际上承认了英国对洪都拉斯和其他已经建立的殖民地的所有权。

泰勒在总统任期内,还被盖尔芬家族索赔案陷于严重窘境。佐治亚州的盖尔芬家族长期以来向合众国提出的赔偿要求的本金,早在泰勒就任总统之前就己付清。但这个家族坚持要追付19万美元的利息。经总统与内阁商定,同意追付。但由于陆军部长乔治·克劳福德在处理过程中从中渔利,中饱私囊,引起了公众对泰勒政府的强烈不满。反对党一度威胁要弹劾总统。泰勒被这件事弄得狼狈不堪,不得不决定改组内阁。但是,他还没来得及着手选择一些新的总统顾问时,便已经被政府事务搞得疲惫不堪,身体每况愈下。

泰勒遇到的另一大问题是对墨战争后美国新获得的土地是否能推行奴隶制。美国南部种植园奴隶主与北部资产阶级长期以来在蓄奴问题上进行着激烈的斗争。早在1790年,联邦政府为解决州际边界纠纷,确认了在宾夕法尼亚与特拉华和马里兰之间划定一道梅松——狄克逊线,这条线到1804年以后成了美国东部自由州蓄奴州的分界线。这条线以北为自由州,不允许奴隶制存在;线南为蓄奴州,允许蓄奴。到1819年,美国共有22个州,其中蓄奴州和自由州数量各半,故它们在参议院内的席位也相等。但是这一年,早在法属时期就已存在奴隶制的密苏里特区申请加入联邦。于是国会内发生了密苏里是作为自由州还是蓄奴州加入联邦的争执。同年底,北部要求分出一个缅因地区作为自由州加入联邦。最后于1820年达成了密苏里妥协案,密苏里作为蓄奴州,缅因作为自由州加入联邦,维持了参议院中的“权力均势”,并且把划分自由州和蓄奴州的界线定在北纬36度30分。

美墨战争刚开始不久,美国众议院根据总统波尔克的特别咨文,于1846年6月提出拨款200万美元以“偿付”墨西哥地价的议案。宾夕法尼亚民主党议员威尔莫特提出的一个议案附件,规定在新获得的土地上,除经过正式判决的罪犯外,绝对禁止把其他人当作奴隶。这一附件引起南部奴隶主的反对,被国会否决。

泰勒出任总统时,北部各州正处在反对奴隶制的情绪高涨时期。美墨战争后获得的大片新土地,究竟是作为蓄奴州还是作为自由州加入联邦,已成为北部与南部矛盾扩大的重要因素。泰勒面临的最紧迫问题是加利福尼亚与新墨西哥的地位问题。加利福尼亚要求以自由州身份加入联邦,新墨西哥也要求成为禁绝奴隶制的地域。这些要求立刻使北部和南部的斗争白热化起来。国会在奴隶制问题上同样争吵不休,意见分歧很大,甚至推举一名守门警卫都要调查其对奴隶制的态度如何。1850年1至5月,国会就新土地上是否推行奴隶制问题展开了大辩论,这是美国历史上著名的辩论之一。开会时有些议员带着武器出席,他们有时在会上大打出手,斗争之激烈,可见一斑。南部计划要在六月间召开南方大会,南部若干州有脱离联邦之势。

泰勒表示自己要烙守大选中的诺言,保持政治上的独立性,不作一党的挂名总统。他虽是南方人,且拥有奴隶,但从全国利益出发,主张维护联邦统一。他提出可以保持全国已有的奴隶制状态,但是禁止把奴隶制扩展到新的地区。他建议尽快接纳加利福尼亚等地作为自由州加入联邦,还誓言必要时“将亲自率大军”使用武力保持联邦统一。泰勒的态度虽然坚决,但当时南部奴隶主势力已经联合起来,如果联邦政府采取强硬的武力手段,美国内战很有可能立即爆发。在这全国性危机特别严重的时刻,1850年7月4日,1850年7月4日,泰勒出席了在华盛顿举行的独立纪念日庆祝活动。念活动在户外举行,他顶着烈日一直听完了两个多小时的各种爱国演讲。集会活动过后,他又在阳光下散步,独自走了好长一段路程。当回到白宫之后,他感到又渴又饿。据说,为了降温,喝了一壶冰牛奶,狼吞虎咽地吃了一大盘樱桃。当天晚些时候,他的肚子开始咕噜噜地乱响,接着是腹部的剧烈疼痛。总统的保健医生亚历山大·S·沃瑟斯庞诊断他的病为霍乱,便给总统服用了甘汞和鸦片。第二天,总统的病情不仅大为好转,而且还能挺着处理一些重要事务。不过,总统的医生们很快就意识到了问题的严重性,因为他们无法解释和止住总统不断上升的体温。7月8 日,医生们报告总统高烧不下,病情严重。泰勒虽然已经估计自己不可能康复了,但他还是以军人特有的毅力挺过了一个夜晚。7月9日,泰勒意识到生命垂危,于当晚说出了自己的最后遗言:“我大概要死了,我期侍着上帝尽快召唤。我一直忠实地尽力履行我的全部职责——对此我问心无愧,我的遗憾是,我将不得不离开我的朋友们了”。这位执政16个月,年仅66岁的美国第12位总统,像9年前的老英雄威廉·亨利·哈里森一样,在任期内逝于病榻。5日后,在白宫任所逝世。执政仅16个月,享年65岁。

泰勒去世后,国会终于通过了辉格党亨利·克莱等人提出的妥协法案。主要内容为:加利福尼亚为自由州加入联邦;成立新墨西哥和犹他两个特区,暂不制定是否允许奴隶制的法律:在哥伦比亚特区内禁止奴隶交易;制定更有力的法律,帮助奴隶主缉获逃亡奴隶。

6 个人生活

7 婚恋

1810年6月21日,25岁的扎卡里・泰勒与21岁的玛格丽特·麦考尔·史密斯·泰勒结婚,生有一子五女。

子女:安妮·玛格丽特·麦克尔·泰勒萨拉·诺克斯·泰勒·戴维斯奥克塔维亚·潘内尔玛格丽特·史密斯·泰勒玛丽·伊丽莎白·泰勒·布利斯理查德·泰勒

8 性格特点

扎卡里·泰勒热诚、开朗、坦率,在生人面前有些害羞,不过很快就会亲热起来。他偶尔有点儿口吃,说话前要经过仔细考虑。尽管他长年穿着军服和邋遢衣服,但他远不是很多人所想象的那种乡巴佬。根据传记家霍尔曼·汉密尔顿的说法,他“是一个绅士,是一个天生的具有优雅,令女士们感兴趣的骑士风度的、和蔼可亲、令人愉快的主人,弗吉尼亚肯塔基传说的洒脱大方的绅士风度。”

泰勒将军与人不摆架子、例行公事不讲排场是有口皆碑的。一位军官说,“他态度和蔼,性情温柔,举止有礼。在他的社交圈中你很快就会感到舒适自在。一次,他来看我,当时我正坐在一只木箱上写东西。我起身让座,说我只有这么一个蹩脚的地方可坐。他说:‘噢,没关系。我担心的是会把箱子压坏。’他坐下来,非常友善亲近地和我交谈。”1847年11月,泰勒上船到新奥尔良休假前,他做的第一件事是把伤病员安顿在特等舱里,让人好好照料他们。然后,他另找一块地方睡午觉。吃晚饭时,他没有露面,水手们到处找了好久,最后一位水手发现他在锅炉前的旧垫上睡得正香。还有一个更有趣的故事说,一天早上两个刚从西点军校毕业、着装整齐的陆军少尉,来到阿肯色州的史密斯要塞,遇见一位身材矮胖、貌似农夫的人。“早上好,老头!”他们大声呼道。“早上好。”“庄稼长势咋样?”他们又问。“挺不错。”“走,跟我们一块儿来喝一盅。”那老头什么也没喝只和他们聊了一会儿。当他起身离开时,一个年轻人说:“代我们向你老伴和女儿问好。”当天晚些时候,这两个少尉又着装整齐地到司令部来拜见他们的指挥官。他们非常懊悔,原来指挥官就是他们早晨戏弄过的“老农”。泰勒庄重地向他们回礼,然后向他们介绍说:“这就是我的妻子和女儿。”当人们怀念这位只做了16个月的总统即去世的将军时,总是谈起他为人与处事的佳话。

这位从军40年,身经百战的老将军,中等身材,中等体重,体貌显得格外平常。但仔细看来,身材长得不大匀称:胳膊细长,躯于消瘦,两腿较短,成罗圈腿形。泰勒壮年时身高1.76米,体重约77公斤,当总统时体重约90公斤。他的脸孔瘦长,高前额和长鼻子显得格外突出。长着棕色的头发和淡褐色的眼睛。他眼睛远视,且有散开性斜视症,总要带着放大镜,而且看人时总要斜着眼。他衣着随便,什么衣服最舒服就穿什么。当兵时,扎卡里·泰勒甚至把军服和便服混合在一起穿。他站立或走路时,总爱习惯地把手背在后面。一般来说,他的身体是很健康的,头脑是很清醒的。

扎卡里·泰勒是一个不求享乐的利己主义者,他不参加任何兄弟会组织,但却又有很多不拘礼节的朋友。他既不吸烟也不喝酒,但咀嚼烟叶,据说他能准确地把嚼碎的烟叶吐进痰盂,是一个不寻常的“神枪手”,如果以痰盂为靶子的话,可以断定,泰勒先生肯定枪枪十环。

扎卡里·泰勒是个勇敢和坚强的人。这与他小时的生长环境和曾成为军人参加过战斗的经历有关。1784年11月24日,他出生在弗吉尼亚州奥兰治县,8个月后,他家迁人路易斯维尔正东方贝尔格拉斯河边的斯普林菲尔德,在这西部边疆的边界上,泰勒在苦难的环境中一天天地长大,性格在日渐锻炼中坚强起来。泰勒在17岁时,就曾在早春的寒风中,勇敢地横渡俄亥俄河游到印地安那,然后又悠然地游了回来。

9 死因调查

在《货币战争》一书中,对于泰勒总统的死因有不同的描述。该书认为,在国际银行家迫切希望建立一个私有的美国中央银行以谋取利益时,泰勒总统对建立中央银行的消极态度,使得他被谋杀,原文如下:

到1849年,另一位辉格党总统扎卡里·泰勒当选后,恢复中央银行的希望似乎近在咫尺。建立一个完全比照英格兰银行模式的私有中央银行是所有银行家最高的梦想,它意味着银行家最终决定着国家和人民的命运。鉴于哈里森总统的前车之鉴,泰勒在重大的中央银行问题上保持着相当大的模糊性,但他同时也不甘心成为亨利.克雷的傀儡。他曾私下里明确表示:“建立中央银行的主意是死定了,在我的任内是不会考虑它的。”结果死定的不是中央银行的主意而恰恰是泰勒总统自己。

1850年7月4日,泰勒总统参加了在华盛顿纪念碑前举行的国庆活动。当天的天气非常炎热,泰勒喝了些冰镇牛奶,又吃了几个樱桃,结果有些闹肚子,到7月9日这位健康魁梧的总统又神秘的死去了。

如此区区小病害得两位军人出身的总统(另一位是威廉·亨利·哈里森总统,泰勒之前两任的美国总统,于1841年4月4日死于风寒引起的急性肺炎-----引者注)死得不明不白,当然会引起人们的关注。史学界为此争论达百年之久,1991年,在征得泰勒总统后人的同意后,他的遗体被挖掘出来,总统的指甲和头发被化验,结果果然发现了砒霜,但当局很快下了少量的砒霜不足以致命的结论,然后匆匆结案。没有人知道为什么总统的体内会有这些砒霜。

10 人物评价

扎卡里·泰勒是美国历史上第一位没有任何政治经历的总统,也是第二位死于任内的总统(任职仅16个月),同时还是美国历史上第一位迟任一天的总统(因为原定就职的3月4日是星期天)。依赖军功当选的他,做事的方式是果断又武断,但在处理奴隶制问题上,他的主张是合乎社会发展的。在第二次美英战争美墨战争中凭借杰出的指挥才干成为美国的英雄。拥有很高的声誉,被人称为“最大的英雄”,“顶用的大老粗”。他非常珍视联邦的统一,绝不允许奴隶主闹分裂,他有一句名言:“半个多世纪以来,王国和帝国一个接一个的崩溃,这个合众国却巍然不动。创立合众国的爱国者们早已作古,但合众国依然存在,成了纪念他们的最光荣的丰碑”。

11 逸闻轶事

在美国,宗教是社会和政党政治的一部分。特别是19世纪30-40年代,随着反奴隶制运动的兴起,宗教社团组织日益急增,崇尚教义成为天经地义的事情。这时就任美国总统,自然要遵守宗教的规矩。泰勒是一个虔诚圣公会教徒,他虽没有正式入教,但一直坚持参加圣公会的礼拜仪式。按照宪法,泰勒应在1849年3 月4日宣誓就职。但是,这一天正是礼拜天,他又必须到圣公会教堂去做礼拜,所以他提出将宣誓就职的日期改在下星期一(3月5日)举行。这一改变,使他成为美国历史上第一位推后一天就职的总统。

然而,泰勒的这一决定,同样创下了参议院议长艾奇逊为一天总统的奇闻。因为,按照宪法规定,美国第11任总统詹姆斯·波尔克任期的最后一天是1849年3月3日。这一天的午夜12点钟声敲响,标志着3月4日开始,波尔克就当卸任。新当选的第12位总统扎卡里·泰勒应在3月4日宣誓就职。但是,泰勒为了履行教仪,表示只能在3月5日星期一正式就职。根据1789年的总统继任法,总统和副总统均缺位时,应由参议院议长临时代行其职权。

当时密苏里州参议员戴维·赖斯·艾奇逊是参议院临时议长。这样,艾奇逊就在1849年3月4日自动当了一天的临时总统。据说,在艾奇逊担任总统的24小时中,除有好几位参议院同僚开玩笑地向他建议一些政策或请求内阁职务外,美国内外没有出现危机打扰他。在这个短短任期中,他大部分时间都在睡觉。艾奇逊究竟是否算总统,对此美国历史上众说纷纭莫衷一是

1886年艾奇逊逝世后,密苏里州议会通过一项特别决议,为他建立一座纪念碑,上面刻着:“戴维·赖斯·艾奇逊为任期一天的美国总统、律师、政治家和法学家。”1928年,密苏里州州长和该州其他显要人物前往普拉茨堡为艾奇逊雕像举行落成典礼,纪念这位曾担任过一天的美国总统。

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